Une belle centenaire : Grand Central Station

Publié le Publié dans New York 2014, Voyages

GCT0001Si vous avez suivi nos pérégrinations New Yorkaises, vous savez que nous venons de passer quelques heures culturelles à la New York Public Library. La matinée se terminant, et notre prochain but n’étant qu’à deux avenues de là, nous filons donc vers Grand Central Station, ou Grand Central Terminal, qui serait son nom officiel.

Comme souvent pendant ce périple, des photos me reviennent en mémoire, comme celle-ci :

Sunlight streams through the windows in the concourse at Grand Central Terminal in New York City in 1954. (AP Photo)

Evidemment, je ne m’attends pas à faire la même, d’autant que depuis les années 50, les gratte-ciels ont poussé tout autour et masquent la lumière…

Quand même, je me dis qu’il y aura bien quelque chose à faire avec l’appareil photo dans cet autre lieu mythique de New York !

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It’s a hard job, but someone has to do it !

Un peu d’histoire ? (je vais faire court, d’autres ont beaucoup travaillé dessus, et je vous invite à aller y glaner plus de détails : frenchdistrict.com et newyorkmania.fr)

Grand Central Station est une belle centenaire depuis 2013.

Photo : reuters/handout

 A l’origine, à la fin du XIXè siècle (en aparté : au moins, aux USA, on ne remonte pas jusqu’aux Mérovingiens, l’histoire est plus courte !) cette gare accueillait des trains à vapeurs. Un grave accident ferroviaire survint en 1902, et il fut décidé d’utiliser une toute nouvelle technologie, les trains électriques. Ni une, ni deux, l’ancienne gare fut totalement détruite puis reconstruite pour recevoir ces nouveaux engins électrifiés. Et l’inauguration eu lieu en 1913.

Et bien sûr, comme on ne fait pas les choses à moitié à New York, la gare fut la plus grande, la plus large, la plus belle ! et elle l’est encore. C’est pourquoi Grand Central Station n’est pas qu’un lieu de passage pour les voyageurs, mais bien l’un des endroits les plus visités à New York. D’ailleurs, ce sont des voyageurs sur de courtes distances, car les trains ne desservent plus que la banlieue. Tous les autres viennent pour découvrir ce lieu grandiose.

Grand Central a pourtant bien failli être démolie dans les années 70, la société de chemin de fer étant au bord de la faillite.  Grâce à Jackie Onassis et une grosse campagne médiatique, elle fut sauvegardée et restaurée… Pour en savoir plus, un article du Monde par ici.
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Quelques chiffres pour vous convaincre ? c’est la plus grande gare au monde en nombre de quais : 44, desservant 67 voies. 20 hectares de surface, 300 trains et 750 000 personnes par jour…

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Le Hall principal,  Main Concourse fait presque 1500 m2, son plafond 38 mètres de haut ! La pendule du hall est en véritable opale et serait estimée à environ 20 millions de dollars !!

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De larges couloirs mènent aux quais mais aussi  aux sous-sols aménagés comme un méga centre commercial style art-déco, avec des dizaines de restaurants, bars, boutiques, magasins d’alimentation à emporter, snacks en tout genre, bakeries…

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La lumière du Hall n’est pas très bonne, et je n’avais pas prévu de trépied. Qu’à cela ne tienne, j’ai posé l’appareil sur la rambarde de l’un des escaliers et j’ai testé plusieurs vitesses. C’est amusant de laisser le diaphragme ouvert quelques secondes, on dirait que la gare est peuplée des fantômes des milliers de personnes qui sont passées par là…

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Nous avons testé les deux escaliers du Hall principal, nous sommes amusées avec les derniers i-pads de la boutique Apple, nous sommes perdues dans les couloirs, et avons du faire un choix cornélien parmi toutes les tentations gustatives du sous-sol !

Nous avons finalement choisi un sandwich chez TRI TIP, où la viande de boeuf est tranchée en fines tranches, et où les oignons sont délicieusement grillés ! j’en ai encore l’eau à la bouche.

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Chantal, spécialiste de la photo « culinaire » ! ce sont ces Philly bucks que nous avons dégusté plus tard à Bryant Park

Alors, vous comprenez mieux pourquoi la visite vaut le coup ?!

GCT0019Et encore, nous n’avons même pas  photographié le plafond, une superbe fresque qui représente un ciel étoilé, et avons oublié de nous chuchoter des petits mots : il parait que l’acoustique permet de s’entendre d’un bout à l’autre du couloir. De toute façon, nous n’avions rien à nous susurrer de secret 😉 Mais si vous y allez en amoureux, ça se teste ! 

Une réflexion au sujet de « Une belle centenaire : Grand Central Station »

  1. La meilleure de tes séries sur NY pour moi, le lieu est magique, superbe les vues générales surtout le grand hall, la basse lumière ne t’a pas empêché de bien rendre les ambiances. Bon la cuisine chacun ses gouts…Faut pas y rester trop longtemps gare aux calories. Les gâteaux toujours aussi colorés. A première vue j’ai l’impression bien qu’on soit au pays du capitalisme qu’il a des endroits sans trop de publicité (ça dédate gloups les photos). Dans un gare parisienne je ne sais pas s’y j’obtiendrai une belle vue d’ensemble sans pollution. Le monsieur du NY tourisme est bien pris (c’est connu on travaille plus aux States faut décompresser).
    Amor
    PS je t’ai mis une petite question en réponse à ton comment sur Villeglé…

  2. Pour les calories, on les a bien dépensé dans la journée ! et maintenant que tu me le fais remarquer, c’est vrai qu’il n’y a pas de publicités. Même dans les couloirs du métro, il y en a beaucoup moins qu’à Paris. Mais les New Yorkais se rattrapent à Time Square !

  3. This is my favorite in the series as well. I know that Grand Central Terminal provides tons of interesting photographs, but it is so extremely crowded that I would be too anxious to photograph anything. It’s very interesting to see the sights as you see them. The desserts in that slideshow look so good and so did the sandwiches that you and Chantal ate.

  4. Thank you Tina. You should try street photo in Grand Central, so many opportunities to get good shots. It is often crowded but it depends of the day and the hour, I guess. We were there on tuesday, at noon and it was OK. And the food downstair is great (some restaurants are pretty expensive though). Our Philly bucks were delicious for a good price. Have you seen the bread, it is almost as good as our baguettes !

    1. My mother and I have been there a few times when we’ve had to take the Long Island Rail Road. I remember one time it was early in the morning and we hadn’t had breakfast since we had to leave so early, so we bought onion bagels with cream cheese and it was so good. Of course, we were hungry so anything would be good, but you can always tell when you’re eating stale bread.

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